Cómo observar seguros un eclipse de Sol

Observar un eclipse de Sol es siempre una actividad sumamente interesante para realizar con los alumnos ya sean de un colegio o de un instituto (así como los mismos universitarios) y especialmente si coincide con horario escolar. Siempre recordarán el momento de llevarlos al patio y bien preparados para la observación contemplar como la Luna va ocultando progresivamente el disco solar para luego volver a dejarlo escapar. Pero la cuestión importante es ir bien preparados para una observación segura del Sol. Hace unos 40 años, el día previo a un eclipse, nuestro profesor nos pidió venir al día siguiente al colegio con cristales ahumados para observar el desarrollo del eclipse. Ya tratándose del Sol hay que andar con mucho cuidado pero además íbamos pertrechados con cristales. ¡Ni más ni menos! Es una locura lo de los cristales pero observar el Sol además con cristales ahumados por el humo de una vela lo hace peor. Es muy peligroso pues además del alto brillo del Sol, también nos llega radiaciones electromagnéticas (también luz) que no son visibles pero si que pueden ser dañinas; se tratan de los infrarrojos (calor) y los ultravioletas que son muy energéticos, y el cristal ahumado y otros muchos tipos de métodos populares pueden llegar a ser transparentes ante ellos dañándonos la visión cuando miramos directamente al Sol a través de ellos. Pero no significa que la observación la tengamos que suspender por miedo a daños oculares en los ojos de los alumnos. Hay métodos seguros de observación solar que un docente con control de la situación puede asumir con éxito en lo que será una jornada inolvidable para los alumnos. Eso sí, lo más importante es siempre advertirles (varias veces e incluso antes de salir al patio) que la observación solar debe hacerse con cuidado y siempre que utilicemos un método seguro y bajo supervisión de un adulto que entienda lo que se está haciendo. En colaboración con el observatorio astronómico del Torcal hemos elaborado un pequeño documento en formato PDF que podrás descargar para asumir con mayores garantías la observación solar, y en caso de dudas consultar antes cualquier cuestión. Espero que disfrutéis del eclipse de Sol (por ejemplo el 20 de marzo de 2015 entre las 9 y las 11:10 de la mañana aproximadamente). 

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